Modelle der amerikanischen Short Story


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Prof. Dr. Hubert Zapf

Vorlesung Wintersemester 04/05

“Modelle der amerikanischen Short Story”

Di, 12-13

Die Vorlesung gibt einen Überblick über die wichtigsten Perioden, Themen und Modelle der amerikanischen Short Story von ihren Anfängen im frühen 19.Jahrhundert bis zur Gegenwart. Allgemeine Entwicklungstendenzen sollen dabei exemplarisch an einzelnen Kurzgeschichten demonstriert werden.

Einführende Lektüre:

Günter, Ahrends, Die amerikanische Kurzgeschichte. Theorie und Entwicklung, 3. Aufl. Trier 2000.

Kurzgeschichten, auf die in der Vorlesung näher eingegangen wird:
Washington Irving, "Rip van Winkle"
Nathaniel Hawthorne, "Young Goodman Brown", "The Birthmark"
Edgar Allan Poe, "The Masque of the Red Death", "The Fall of the House of Usher"
Herman Melville, "Bartleby"
Mark Twain, "The Celebrated Jumping Frog"
Sarah Orne Jewett, "A White Heron"
Kate Chopin, "The Storm", "Desirees Baby"
Sherwood Anderson, "Death in the Woods"
Ernest Hemingway, "The Battler", "The Short Happy Life of Francis Macomber", "Cat in the Rain", "Hills Like White Elephants"
William Faulkner, "A Rose for Emily", "Dry September", "That Evening Sun"
Zora Neale Hurston, "Sweat"
Bernard Malamud, "The Magic Barrel"
Philip Roth, "The Conversion of the Jews"
Issac B. Singer, "The Lecture"
Eudora Welty, "Where is This Voice Coming from?"
John Barth, "Lost in the Funhouse"
Vladimir Nabokov, "The Vane Sisters"
Cynthia Ozick, "The Shawl"
Joyce Carol Oates, "Heat"
Louise Erdrich, "Fleur"

Bharati Mukerjee, "The Management of Grief"

E. A. Poe: Review of Twice-Told Tales“ by Nathaniel Hawthorne

Were we called upon, however, to designate that class of composition which, next to such a poem as we have suggested, should best fulfil the demands of high genius–should offer it the most advantageous field of exertion–we should unhesitatingly speak of the prose tale, as Mr. Hawthorne has here exemplified it. We allude to the short prose narrative, requiring from a half-hour to one or two hours in its perusal. The ordinary novel is objectionable, from its length, for reasons already stated in substance. As it cannot be read at one sitting, it deprives itself, of course, of the immense force derivable from totality. Worldly interests intervening during the pauses of perusal, modify, annul, or counteract, in a greater or less degree, the impressions of the book. But simple cessation in reading would, of itself, be sufficient to destroy the true unity. In the brief tale, however, the author is enabled to carry out the fulness of his intention, be it what it may. During the hour of perusal the soul of the reader is at the writer's control. There are no external or extrinsic influences - resulting from weariness or interruption.

A skilful literary artist has constructed a tale. If wise, he has not fashioned his thoughts to accommodate his incidents; but having conceived, with deliberate care, a certain unique or single effect to be wrought out, he then invents such incidents–he then combines such events as may best aid him in establishing this preconceived effect. If his very initial sentence tend not to the outbringing of this effect, then he has failed in his first step. In the whole composition there should be no word written, of which the tendency, direct or indirect, is not to the one pre-established design. And by such means, with such care and skill, a picture is at length painted which leaves in the mind of him who contemplates it with a kindred art, a sense of the fullest satisfaction. The idea of the tale has been presented unblemished, because undisturbed; and this is an end unattainable by the novel. Undue brevity is just as exceptionable here as in the poem; but undue length is yet more to be avoided.

G. Ahrends: Die amerikanische Kurzgeschichte (S.41/42)
Trotz des proteischen Charakters der Kurzgeschichte ist es jedoch möglich, die „short story“ mit Hilfe eines Katalogs gattungsspezifischer Konstituenten von anderen narrativen Textsorten abzugrenzen. Ausgehend von dem dominanten Merkmal der Kürze kann man zunächst feststellen, daß die Kurzgeschichte in höherem Maße als andere narrative Textsorten durch Komplexität und Funktionalität gekennzeichnet ist. Hiermit ist bereits gesagt, daß das Prinzip der erzählerischen Ökonomie in der Kurzgeschichte stärker auf die Stoffgestaltung einwirkt als in anderen narrativen Formen. Es äußert sich in unterschiedlichen, zum Teil auch in der Lyrik oder im Drama üblichen Verfahren der Selektion, der Reduktion und der Komprimierung, denen die Darstellung des Raumes, der Zeit, der Figuren und der Handlung ebenso unterworfen ist wie die Erzahlsituation, die Thematik und die sprachliche Gestaltung.

Im einzelnen kann man Folgendes stichwortartig konstatieren: Bei der Darstellung des Raumes tendiert die Kurzgeschichte zum Verzicht auf räumliche Vielfalt, häufige Ortswechsel und panoramaartige Beschreibungen der sozialen Wirklichkeit; bei der Darstellung der Zeit enthält sich die Kurzgeschichte meist der Beschreibung längerer Zeitverläufe; bei der Darstellung der Figuren, deren Zahl meist begrenzt ist, tendiert die Kurzgeschichte zur Beschreibung von Bewußtseinsveränderungen anstelle von Charakterentwicklungen; bei der Darstellung der Handlung, deren Umfang meist gering und deren Aufbau häufig durch zielgerichtete Struktur, assoziative Reihung oder Verflechtung verschiedener Handlungsstränge gekennzeichnet ist, enthält sich die Kurzgeschichte oft der Beschreibung von Geschehensabläufen und beschränkt sich stattdessen auf die Wiedergabe einzelner Ereignisse, Episoden, Szenen oder Situationen mit exemplarischem oder enthüllendem Charakter; bei der Erzählsituation tendiert die Kurzgeschichte zum Verzicht auf multiperspektivische Darstellung; bei der Thematik neigt die Kurzgeschichte zur Behandlung von existentiellen Fragen mit überindividueller Relevanz; bei der sprachlichen Gestaltung tendiert die Kurzgeschichte zu stilistischer Verknappung und suggestiv verweisendem Erzählen, wobei der Verwendung von Symbolen die größte Bedeutung zukommt.

Zusammenfassend kann man sagen, daß der Kurzgeschichtenautor sich dem verpflichtet fühlt, was Henry James »the science of control« genannt hat. Es ist aber auch hervorzuheben, daß eine Kurzgeschichte nicht über alle oben aufgeführten Merkmale verfügen muß, um als Kurzgeschichte bezeichnet werden zu können.

Die short story, wie sie sich im frühen 19. Jahrhundert in den USA herausbildet, ist eine symbolisch verdichtete Kurzform narrativer Prosa, die mündliche und schriftliche Erzähltraditionen verbindet und aus der Diskrepanz zwischen modernem Reflexionsbewusstsein und traumähnlichen Strukturen des Unbewussten Grenzerfahrungen kultureller Normalität inszeniert, die die Krise oder den Bruch eines bestehenden Welt- oder Selbstbilds bewirken.

C.G. Jungs Traum (aus Man and His Symbols)

"I had a dream when I was working with Freud ... I dreamed that I was in 'my home', apparently on the first floor, in a cosy, pleasant sitting room furnished in the manner of the 18th century. I was astonished that I had never seen this room before, and began to wonder what the ground floor was like. I went downstairs and found the place was rather dank, with paneled walk and heavy furniture dating from the 16th century or even earlier. My surprise and curiosity increased. I wanted to see more of the whole structure of this house. So I went down to the cellar, where I found a door opening onto a flight of stone steps that. led to a large vaulted room. The floor consisted of large slabs of stone and the walls seemed very ancient. I examined the mortar and found it was mixed with splinters of brick. Obviously the walls were of Roman origin. I became increasingly excited. In one corner, I saw an iron ring an a stone slab. I pulled up the slab and saw yet another narrow flight of steps leading to a kind of cave, which seemed to be a prehistoric tomb, containing two skulls, some bones, and broken shards of pottery. Then I woke up." (p. 56)


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