The ib essay prompts explained

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A detailed explanation of the IB Essay Prompts with writing TIPS and a SAMPLE ESSAY for each category


    1. Lettre Formelle (Formal Letter) p7

    2. Lettre Informelle(Friendly Letter) p9

    3. Discours (Speech) p11

    4. Guide p13

    5. Article (Newspaper Article) p15

    6. Editorial p17

    7. Brochure Publicitaire (Flyer) p19

    8. Journal Intime (Diary) p21

    9. Un Carnet de Route (Travel Journal) p21

10. Une Lettre de Protestation

(Letter of Complaint) p23

11. Un Couriel/Un Mail (Email) p23

12. Une Critique d’une Bande Dessinée

(Comic Book)/Film (Movie) p24

13. Résumé d’un Film(Summary...) p26

14. Une Présentation d’un Thème p28

15. Un Compte Rendu (Minutes) p30


IB Exam Essay Grading Scales

1 2 3 4 (passing) 5 6 7

0-4 5-9 10-13 14-17 18-21 22-25 26-30

50% 50-59% 60-69% 70-79% 80-89% 90-95% 96-100%

When writing your essays for the IB exam…

  1. Don’t use long sentences! Your sentences shouldn’t be longer than 2 lines of writing.

  2. Count how many words you write per line on average and memorize that number before you go to the exam. This way, whenever you need to figure out how many words you have, you can just count the number of lines and multiply to get an estimate.

  3. Write more than 250 and less than 300 words! If you have extra time, use it to proofread your grammar again and again and again.

  4. Don’t use anglicismes! If you don’t know a word, try to paraphrase or don’t use it at all. You can generally find another way to say the word, but definitely don’t make any up.

  5. Don’t make a grammatical construction unless you know how to do it correctly! For instance, don’t add too many clauses in your sentences because they get to be hard to keep track of. Keep your sentences short and your grammar simple so you don’t make mistakes.

  6. Check your verbs to make sure they are conjugated correctly! Check your vocabulary to make sure it’s spelled correctly!

  7. Make sure that you’ve read the prompt correctly. You don’t want to write the essay that’s an answer to the wrong question!

  8. Make sure you know when and when not to use subjunctive! Don’t use the subjunctive after every “que,” just after the ones which require subjunctive e.g. “il est important que…” “je veux que…” “Maman dit qu’il faut que…”

  9. Memorize conjugations to the verbs in the tenses! If you’re not sure about future, use futur proche (conjugated aller + infinitive).
  10. Use idiomatic expressions! Memorize just a few idiomatic expressions and keep them ready to use. This will make your essay much better(sophisticated)

  11. Make sure you have the correct formatting for your essay! If the prompt says letter, write a letter! If it’s an editorial or a diary entry or just an opinion, make sure that you have already figured out what it is that you’re writing and know how to write it!

  12. Don’t spend too much time trying to remember one word. Remember that this is timed, and that if you can’t remember a word, just use another one or don’t write that sentence at all. Allot lots of time to check over your work AFTER YOU’VE FINISHED WRITING. You can catch lots of mistakes this way.

  13. Make a plan before you start writing. Think through what you want to say, and plan it out first. Organize your ideas. This way you can write the essay and focus on HOW you’re writing it instead of simultaneously trying to think of what to write while writing it.

  14. Don’t let little distractions get in the way! Focus and don’t stare out the window, stare at the wall, etc. Just think about you’re going to say and write.

  15. Bring along a watch so that you can keep track of the time and pace yourself.

  16. Beforehand, memorize some vocabulary and conjugations of irregular verbs. Use of irregular verbs is sophisticated and it’ll be really nice if you can include them correctly. However, if you want to use an irregular verb but you’re not sure how to conjugate it, then don’t use it. Never guess!

  17. If at all possible, proofread in a different color ink than that in which you wrote. This lets you see all the changes and all the corrections you made, and it helps to keep things in track.
  18. While practicing writing your essays, try not to use a dictionary! This will give you practice paraphrasing so that you won’t even feel bad that you don’t have a dictionary on exam day. It’s also good to get used to writing things without the use of any kind of aid so that it doesn’t come as a shock when you actually start writing for IB.

  19. Include lots of examples when you’re writing your essay! Examples are good. Most of them use words that are familiar and everyday, so you’d probably be familiar with the vocabulary necessary. They also increase your word count so you can reach your 250 words faster.

  20. Write neatly and legibly. It’ll make your grader a lot happier if your essay is easy to read. This makes it easier and faster to understand, so definitely try to bring along the type of pen that allows you to write quickly and neatly.

  21. As you write, check over your writing from time to time. For example, once you finish writing the introduction just proofread the introduction. Once you finish writing the first body paragraph, proofread what you have. Proofread periodically, so then if you run out of time you won’t have to worry that none of your essay has been proofread.

  22. Good luck! Relax and go enjoy your exam just like you would enjoy a picnic. 

(By Rohini Shivammoggi, class of 2008)


Essay Outline Sample [Template]

  1. Introduction

    1. Get the reader's attention by asking a leading question; relay something enticing about the subject in a manner that commands attention. Start with a related quote, alluring description, or narration.

    2. State the thesis, the causes and effects to be discussed; comparison of subject X and subject Y; your position on the issue; your proposal if applicable; and the main points that will develop your argument.  

  1. Body

    1. First Point, Assertion, Explanation
      1. Supporting evidence (examples, facts, statistics, quoted authorities, details, reasons, examples)

      2. Supporting evidence  

    2. Second explanation

      1. Support

      2. Support  

    3. Third explanation

      1. Support

      2. Support  

    4. Fourth explanation (continue as above with additional explanations as needed.)

      1. Support

      2. Support  

    5. Your proposal (if applicable)  

    6. Address opposing viewpoints

  1. Conclusion

    1. Show how explanations (causes) are logical reasons producing the effects discussed; review subject X and subject Y; reiterate your assertion and proposition (if applicable). Reemphasize your thesis in a fresh way, showing how your have achieved your purpose. If you intend to draw to a conclusion about one subject over the other, emphasize that point.  

    2. Deal with opposing views unless done above in Section F.  

    3. Appeal to the reader to see how you have come to a logical conclusion.

    4. Make a memorable final statement.


Sample Outline

Prompt "The Benefits of Running"

  1. Introduction

    1. Running is becoming an extremely popular sport for all ages.

    2. Running is a great form of exercise because it helps people control their weight, develop muscles, and improves mental and physical performance.

  2. Body

    1. Weight control

      1. Aids self-control

      2. Burns calories

      3. Encourages a healthy diet

      4. Suppresses appetite

    2. Muscular Development

      1. Improves tone

      2. Enhances contours

      3. Increases strength

      4. Improves endurance

    3. Psychological well-being

      1. Aids sleep

      2. Inhibits depression

      3. Intensifies vitality

  3. Conclusion

    1. Benefits of running make it an excellent exercise.

    2. People who want to improve their health should consider running.


Acceptable Outline (Key Words) Template for your French Oral Exam

Title ______________________________

  1. Introduction

    1. ______________________________

    2. ______________________________

    3. ______________________________

  2. Body

    1. ______________________________

      1. ______________________________

      2. ______________________________

      3. ______________________________

      4. ______________________________

    2. ______________________________

      1. ______________________________

      2. ______________________________

      3. ______________________________

      4. ______________________________

    3. ______________________________
      1. ______________________________

      2. ______________________________

      3. ______________________________

      4. ______________________________

  3. Conclusion

    1. ______________________________

    2. ______________________________

NOTE: Your Outline (KEY WORDS ONLY) cannot exceed 1 page

Notes : This and ALL others can be found on Blackboard under Course Documents.

The Title is : The IB Essay Prompts Explained


What is it ?

A formal letter is any message sent to a person who commands respect. Formal letters generally restrict personal touches and rely on superior language to create a professional effect.


Formal letters are used when messaging a person who deserves or carries respect. Letters of a business or socially tense are generally formal. Letters to anyone not familiar to you should also be formal. Also, age must be taken into consideration, as it would be rude or presumptuous to send a casual letter to an elder.

How to make a Formal Letter?

In form, a formal letter generally follows that of a casual letter: the date is aligned to the right and is above the greeting, whish is aligned to the left. Below the greeting is the body, which generally spans several sentences. The closing comes after the body, and is generally to the right. Underneath the closing is the signature.


  1. The greeting should address the recipient using his/her full name, or with an appropriate title. EX: Monsieur le Directeur /Madame la Presidente
  2. Never ABREVIATE THE TITLE! EX: M.(for Monsieur)Mme(for Madame)

  3. Avoid using any and all slang.

  4. The formal VOUS should be used instead of Tu in all circumstances.

  5. A lack of emotion would help to keep the letter formal. (no “With love,”)

  6. Make sure to check that all spelling and grammar rules are followed.

  7. Attempt to maintain a formal language throughout.

  8. Do not write too long sentences! You make more mistakes when your sentences are too long. Length= No more than 2 lines!

Date: You MUST write the Date this way: EX: Sanford, le 14 avril 2008

Note that 1. You do not write the day (Lundi or…)

2. The month starts with a lower case


EX: Monsieur le Directeur / Madame la Presidente


1. Veuillez agréer Monsieur / Madame / Mademoiselle, mes salutations distinguées/ respectueuses

2. Je vous prie d’agréer, Monsieur / Madame / Mademoiselle, mes salutations distinguées/ respectueuses

3. Je vous prie d’agréer, Monsieur / Madame / Mademoiselle, l’expression de mes sentiments distingués/ respectueux.

4. Recevez, Monsieur / Madame / Mademoiselle, mes salutations distinguées/ respectueuses

Signature: 1.Your signature MUST BE your FULL NAME! (1ST name and last name)


Sujet : Ecrivez une lettre à Gregory Delacote pour répondre à sa question : « Va-t-on laisser la machine de l’innovation scientifique décider à la place des citoyens pour leur vie, leurs maladies, leurs gènes, leurs enfants, leur environnement, leur mort ? » Ecrivez AU MOINS 250 MOTS !

Sanford, le 14 avril 2008

Monsieur Delacote,
Je voudrais répondre à votre question : « Va-t-on laisser la machine de l’innovation scientifique décider à la place des citoyens pour leur vie, leurs maladies, leurs gènes, leurs enfants, leur environnement, leur mort ? » Je pense que l’idée de la machine de l’innovation scientifique décide à la place des citoyens n’est pas réaliste. Je ne pense pas que tout le monde permettra à des machines d’assurer tout. Les machines ne peuvent pas prendre toutes des décisions qu’une personne peut prendre. Les machines peuvent être plus précises et plus sures, mais les machines ne peuvent pas imiter des émotions humaines et prendre des décisions pour elles-mêmes. Les machines sont meilleures à la plupart des choses, mais les machines ne sont pas aussi bonnes que les personnes qui les font. Les machines ont le potentiel de devenir un outil où tout le monde vit, mais je ne pense pas que les machines assureront nos vies. Les machines nous aident quand les humains sont malades avec nos gènes, nos enfants et nos vies, mais elles ne remplaceront jamais l’intellect humain. Je suis d’accord avec vous et vos idées sur la façon dont les machines démarrent pour succéder, mais les humains ne laisseront pas de machines commander tous les aspects de leurs vies. Je me vois chaque jour à l’aide des machines à chaque instant et on dirait que je suis entouré d’elles. La raison pour laquelle les machines sont très utiles est qu’elles fonctionnent plus rapidement, plus dur et plus efficace. Les machines ne prennent pas des décisions pour elles mêmes. Nous leur disons quoi faire. Donc elles ne décident pas pour nous, elles accomplissent seulement ce que nous voulons. Je respecte votre avis et vos vues à ce sujet, mais je dois vous dire que je ne suis pas d’accord avec vous.
Veuillez agréer Monsieur, mes salutations les plus respectueuses

Jean Michel DeBarros



1. A friendly letter is a means of communication between two friends.

2. A friendly letter is very informal and usually short, but IB Exam is 250+words

3. It can be about anything you want.

4. Never use “vous” (unless you are addressing to him +someone else) in a friendly letter, only “tu”

5. A friendly letter can only be written to somebody you are close to.

6. In a friendly letter you are only allowed to write “cher” and then your friend’s 1st Name or nickname. Not his Last Name!

7. You are also allowed to use other informal words such as, “salut”, “blablabla” and others slangs

8. You can also decorate your letter with some drawings, such as heart, flowers…

9. Make sure you always write the date(ex: Sanford, le 17 mai 2007) in the upper right hand corner, then the person’s name or nikname you are writing to the left, your body underneath, and then your closing(au revoir, a bientôt…) in the middle.

10. Do not write too long sentences! You make more mistakes when your sentences are too long. Length= No more than 2 lines!

Sujet (Topic): Ecrivez une lettre à un nouvel ami dans laquelle vous parlerez de l’importance de l’amitié dans la vie. Ecrivez AU MOINS 250 MOTS !
Sanford, le 16 mai 2007

Cher Max,

Parce que nous sommes des amis maintenant, j’ai pensé que tu dois saisir l’importance d’avoir une amitié avec moi. L’amitié est très importante parce qu’elle fait que tous les gens ne se sentent pas seuls et tristes, bien sûr, moi y compris. Un ami doit avoir beaucoup de qualités pour être un bon ami. Le problème avec beaucoup de gens, c’est qu’ils ne comprennent pas l’importance de l’amitié. Je suis sûr que tu la comprends. J’ai décidé de t’écrire cette lettre pour te dire combien je compte sur ton amitié. J’espère qu’elle pourra nous aider maintenant dans le futur.

C’est très important d’avoir de bons amis dans sa vie, parce qu’avec les amis, on peut vraiment apprécier la vie. Quand on a beaucoup d’amis, on est plus content que quand on est seul. Les amis sympathiques font que leurs amis rigolent, s’amusent et rient tout le temps et ça, c’est très bon pour la santé. Les amis vont au parc, cinéma, à la plage ou seulement se rendent visite. La chose qu’on fait n’est pas importante, parce que quand on est accompagné d’un vrai ami, on passe du bon temps. Les amis font que leurs amis se sentent bien quand ils sont tristes. Un ami est absolument content quand son meilleur ami est très joyeux.

L’amitié entre de bons amis aide beaucoup les personnes qui la partagent. Si une personne a un très grand problème qu’elle ne peut pas résoudre, son meilleur ami fera tout le nécessaire pour l’aider jusqu’à ce qu’ils trouvent la solution ensemble. Un ami n’aide pas seulement l’autre, mais les deux s’aident avec leurs problèmes. Les amis ne s’abandonnent pas dans les moments de difficultés, ils restent ensemble. C’est comme la phrase : « une main lave l’autre, et les deux lavent le visage. » Les amis s’aident aussi quand ils enseignent à leurs camarades des choses nouvelles qui pourront les aider dans le futur. On est content quand son ami réussit, on ne doit jamais être jaloux de ses amis. L’amitié n’est pas perdue pour les choses sans importance. Elle est toujours présente dans l’esprit !

L’amitié fait que la qualité de vie des gens améliore beaucoup. Les bons amis sont une grande partie de la vie de leurs amis parce qu’ils seront toujours là quand leurs amis auront besoin d’aide. Les amis sont aussi ensembles pour s’amuser et rigoler. Je voudrais que nous puissions être les meilleurs amis du monde. Ainsi, nous pourrions nous amuser beaucoup et passer de bons moments ensemble.

Ton ami de toujours


Basics :

  • A public address to a professional audience of colleagues and/or friends

  • Use a formal register (je, vous, on)

  • Objective of communication : description objective OR if prompt demands, persuasive

Introduction :

  • Should begin with “chers collégues/ mes amis/ mes camarades” (dear collégues/ my friends, my comrades)

  • Explain the goal of the discourse, thesis statement


  • Purpose is to inform your listeners, therefore, extract evidence from the text to be given in a journalistic manner.

  • Unless the presentation is persuasive, try to maintain an objective register.

  • Logical links should ensure the continuity of the presentation.

  • High scoring candidates try to find ways to sensitize the listeners and address them directly in the course of the presentation.

  • Do not write too long sentences! You make more mistakes when your sentences are too long. Length= No more than 2 lines!


  • Logical, finalizing, “wraps things up,” maybe present own opinions

  • Final note such as “merci d’être venus/ merci de votre attention/ avez-vous des questions?’’ (Thank you for coming, thank you for your attention, do you have any questions?)

Close your presentation with a nice thank you like;

    1. Merci beaucoup de votre attention !

    2. Je vous remercie de votre attention !
    3. Je vous remercie d’être venus!

    4. Merci de votre présence!

LAYOUT (sample) of a DISCOURS
Sujet (Prompt): Vous école organise un débat sur le thème : « le réchauffement de la planète n’est pas une fatalité. » Écrivez le discours pour ou contre cette idée que vous prononcerez devant vos camarades. Ecrivez AU MOINS 250 MOTS !

Mes chers amis,
Aujourd’hui, je suis venu vous parler de notre chère planète et de ses nombreux problèmes.

Comme vous le savez, l’environnement est très important pour la santé de la planète. C’est nécessaire pour la survie des humains et les autres organismes. Mais, la planète souffre avec beaucoup de problèmes. Beaucoup de personnes gâchent des matières et des ressources. Un autre problème est le réchauffement de la planète. Le réchauffement est un sérieux problème et une fatalité pour la planète.

Le réchauffement de la planète pose beaucoup de problèmes pour l’environnement. Premièrement, le réchauffement cause l’augmentation des températures dans tous les pays. Les vieillards, les jeunes, et las malades souffrent parce que les températures montent. Ce n’est pas naturel. Ils ont des problèmes de respiration et le réchauffement exige l’exercice, les jeux parce que les citoyens ne veulent pas jouer sous la chaleur brûlante.

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