Year: 2010 Directors: Jean-Loup Felicioli et Alain Gagnol

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Original title: Une vie de chat (A cat in Paris)

Country of origin: France

Year: 2010

Directors: Jean-Loup Felicioli et Alain Gagnol

Length: 70 mn

Language: French

Voice cast: Dominique Blanc, Jean Benguigui, Bruno Salomone, Bernadette Lafont

Genre: Fiction / animation

A Cat in Paris” is a completely refreshing and unique throwback to the traditional form - every cell of the film has been hand-painted, and its highly stylized, colour-saturated design looks absolutely gorgeous on the big screen.

Topics related to the film: Adventure - friendship - detective and robbers - chase - family - mourning - love

CfE 1rst/2nd level suitable for the transition P7/S1 and for the S1-S3 (the level of difficulty is noted from the easiest  to the more challenging exercises )
Curriculum subject of areas: French/Literacy/ Expressive arts /PSD/Health and wellbeing
Written by Chloé Millet and Marie-Christine Thiébaut, Institut français d´Écosse

What is the film about?

Jeanne works as a police officer in Paris. Since her husband was killed by the gangster Victor Costa, her daughter Zoé has been traumatized and doesn´t speak anymore. Thankfully, Dino the cat is there to comfort her. But he seems to be leading an exciting double life… By day, he lives with Zoé, by night, he works with Nico, a burglar with a big heart. One day, Dino brings Zoé a very valuable bracelet. Lucas, Jeanne’s second-in-command, notices this bracelet is part of a jewellery collection that has been stolen. One night, Zoé decides to follow Dino. On the way, she overhears some gangsters and discovers that her nanny is part of the gangsters’ team. They try to capture the little girl in a thrilling chase around Paris’ rooftops…

I work on my own and with others to understand text using appropriate resources, demonstrating my understanding by matching written words to pictures and by reconstructing the text in a logical sequence, for example. MLAN 2-08a
Having explored the elements which writers use in different genres, I can use what I learn to create stories, poems and plays with an interesting and appropriate structure, interesting characters and/or settings which come to life. ENG 2-31a
I am learning to use language and style in a way which engages and/or influences my reader.

ENG 2-27 a
 Le commissaire de police mène l´enquête.
The teacher shows the following characters on the smartboard.

((the name of the characters as well as the mention “au cinéma le 15 décembre” must be erased))
Your mission is to find out which one of these characters has stolen a diamond bracelet in the museum last night.
a. Look at the pictures of the characters. According to you, which one seems to be the thief? Why?

Write her/his name on a sheet of paper and the reason why you think she or he might be the thief.

b. Work in pairs

One of you is a police officer. You have to choose one of the attributes of a French police officer and wear it throughout the game. You can write on a computer the word “POLICE” like on the pictures below and print it.

L´insigne de la police

Le brassard de la police

La casquette de la police

The other player is the only eye witness who saw how the thief looks like. The police officer asks 5 questions in order to find out who the witness saw last night. He fills in the profile sheet of the character he suspects to be the thief.

Un de ces personnages a volé des bijoux dans un musée. Tu as vu le voleur. Le commissaire de police te pose 5 questions et doit deviner qui est le voleur.

Complète avec l´aide du témoin la fiche d’identité du voleur.

((the writing must be erased))

Fiche d´identité du voleur

Le sexe 

un homme

 une femme


environ …… ans

Le physique

Les cheveux

Signes particuliers

Le suspect, c´est ………………………………………….

Your classmate (the eye witness) verifies if your answer is right or wrong.

Here is a little help to assist you in accomplishing your mission.

Le physique

Les cheveux

Les vêtements

Les couleurs



Gros (grosse)



Roux /rousse

Brun / brune

Long = court



Une queue de cheval

Un chignon

Un tee-shirt

Un pantalon

Une jupe

Un costume

Une veste

Un pull

Une chemise

Un sac

Une cravate




Violet / violette

Noir / noire


Vert / verte


Blanc / blanche


à rayures

Etre …..

Etre ….

Avoir ….

Avoir ….

Porter ….


c. Did you (as the police officer) think of the same suspect?

If not, describe in 5 sentences who you suspected to have stolen the jewels last night without saying his/her name. Your team must guess who have in mind.
Tu es le commissaire de police et tu décris en 5 phrases « ton » suspect numéro 1. Ton équipe doit deviner qui tu suspectes d´avoir volé les bijoux.

 Qui suis-je?

Look at the pictures of the characters below. Each character has a corresponding letter.










© Folimage

Read the following sentences. Write down in the first column the letter corresponding to the character and its description. Finally, write down the names of the characters underneath each picture.

Salut, je m´appelle Dino. Le jour, je joue avec Zoé. La nuit, j´accompagne Nico sur les toits.

Je suis petit et gros. Je suis le gangster que la police recherche : j´ai tué le papa de Zoé. Je veux absolument avoir le « colosse de Nairobi », une statue africaine de très grande valeur.

Moi, c´est Zoé. J´ai 8 ans. J´ai un chat noir. Il s´appelle Dino. Ma maman travaille à la police. Mon papa est mort. Il a été tué par Victor Costa et sa bande de gangsters.

Je m´appelle Nico. La nuit, je monte sur les toits des maisons. Je passe par les fenêtres, j´entre dans les maisons et je prends l´argent et les bijoux.

Nous, on fait partie de la bande de gangsters. On a chacun un surnom : M. Grenouille, M. Patate, M. Bébé, M. Hulot. On aide Costa à kidnapper Zoé.

Je suis Jeanne. J´ai une petite fille, Zoé. Je suis commissaire de police. Mon mari, policier lui aussi, a été tué par l´ennemi public numéro 1 : Victor Costa. Avec mon collègue Lucas, on veut arrêter Costa et sa bande. de gangsters.

Je m´appelle Claudine. Je suis grande et brune. Je suis élégante. J´aime le parfum. Je suis la nounou de Zoé, mais je travaille aussi pour Victor Costa.

Et moi, c´est Rufus. Je déteste les chats… et les voleurs !

Je m’appelle Lucas et je suis policier. Je travaille avec Jeanne et en ce moment, j’enquête sur le casse de la rue Mouffetard et de mystérieuses empreintes de pattes de chat.

 “Une vie de chat” (literally “a cat’s life” but translated as “A Cat in Paris”) is the title of the film you will see next with your class.

In small groups, describe what cats are usually doing day and night. Make up a spider diagram with the word “UN CHAT” in the middle. Think of all the words and phrases that might be associated with this word.


 Creative writing: Write a short story using some of the following characters:

Zoé, Dino, Claudine, Costa, Nico, Rufus, Jeanne. Choose who is the main character of your story, the location and the main actions. You can illustrate your story.

Once pupils have seen the film they can discuss how close their version of the story is to the real one.
Look at the poster of the film.

The teacher shows the French poster of the film on the smartboard.

Brainstorming in English (or partly in French for more advanced levels) during 15-20 mins in total, preparation in small groups for 5-10 mins then discussion around the film title and the poster.

Work in small groups. After looking at the poster of the film, give your first impressions. Write down information/key words throughout the brainstorming.

Here are some questions to help you. some piece of evidence for your statement.

a. Who do you see on this poster?

b. Who is the main character?

c. When does the scene take place?

d. What impression do you have? Is it scary? Threatening? Mysterious? Why?

e. In which country / city does the cat live? Find out some evidence.

Voilà quelques questions pour t’aider. Trouve des preuves.

 Qui vois-tu sur l´affiche du film?

 Qui est le personnage principal?

 Quand est-ce que la scène a lieu?

 Quelles impressions as-tu? Est-ce que ça fait peur ? Est-ce que c´est menaçant? Mystérieux? Pourquoi ?

 Dans quel pays/ dans quelle ville est-ce que le chat vit? Trouve une preuve.

Look now at the English version of the poster and compare it with the French one.

Find out the differences.

a. What characters appear on the front cover on the English poster?

b. Compare the French and the English title. Why do you think that the English title is different from the French one?

c. Which one sounds more appealing to you? Why?

d. Which version of the poster do you like best? Why?

e. What do you imagine the story is going to be about?

f. Make a list of possible themes and key words related to the film.

h. What type of film do you think it might be? Why?

 Regarde et compare l´affiche française et l’affiche anglaise du film.

Trouve les différences. Voilà quelques questions pour t´aider.
 Quels sont les 4 personnages qui apparaissent sur l´affiche anglaise?

 Compare le titre français et le titre anglais du film. Pourquoi sont-ils différents?

 Quel titre te semble le plus accrocheur? Pourquoi?

 Quelle version de l´affiche (anglaise ou française) préfères-tu? Pourquoi?

 Imagine, en quelques phrases, l´histoire du film.

 Fais une liste de thèmes et de mots-clés liés au film.

 De quel genre de film s´agit-il d´après toi?

 un film d´horreur  une comédie  un film policier  un film d´amour

 Work on the trailer of « Une vie de chat ».

Listen to the trailer of the film without watching the pictures.

Pay particular attention to the background noises you hear. Here is a list of possible answers.

Tick the right ones.

“MIAOU” : un chat qui miaule

 Le bruit du tonnerre

 Un homme qui crie « A l´aide !»

 « SMACK » : un bruit de bisou

 Floc floc : le bruit de la pluie

 Aïe : une femme qui a mal

 PAN PAN : le bruit d´un pistolet

 Hi, hi, hi : une petite fille qui rit

 Le bruit d´une alarme

 « Cocorico ! » Un coq qui chante

 « OUAF ! OUAF ! » Un chien qui aboie

 Le bruit de la sirène de la police

 Work in smalls groups. Read the questions before and answer them after the screening of the trailer. Each group prepares 5 more questions related to the trailer and ask them to the other groups.

 Que volent Nico et Dino au musée ?

 Qu´est-ce qui est écrit en rouge sur une des maisons ?

 Qui est mort?

 Quels instruments de musique entend-on?

 la clarinette  le violon  le piano  la flûte  le saxophone  la guitare  la trompette

 Quels sont les animaux que tu vois dans la bande annonce?

 un chat  un gorille  des girafes  un poisson  des éléphants  un chien  un zèbre

Here a little help before the screening of the the trailer

Un/une commissaire de police – a (male/female) police officer

Voler qqch – to steal - Un voleur – a thief – un vol: a theft

Un casse – a break-in

Des bijoux : jewels

Une poursuite - a chase – poursuivre qn : to chase

Les toits de Paris – the roof tops of Paris

Tu as donné ta langue au chat ? – Cat got your tongue ?

Mener une double vie – to lead a double life
After the film / Après le film
I can read and demonstrate understanding of words, signs, phrases and simple texts containing mainly familiar language. MLAN 2-08b

I can understand how a bilingual dictionary works and use it with support. MLAN 2-11a

I am aware of and able to express my feelings and am developing the ability to talk about them.

HWB 2-01a
When I engage with others, I can respond in ways appropriate to my role, show that I value others’ contributions and use these to build on thinking. LIT 2-02a
Vrai ou faux?

Read the following statements about the film. Decide wether they are true or false.

Correct the statements when false.



 Dino le chat a une double vie.

 Il passe ses nuits chez une petite fille, Zoé, et ses journées chez un voleur, Nico.

 Dino aime le parfum de Claudine, la femme de ménage de Jeanne.

 La nuit, Nico vole de l’argent, des bijoux et des œuvres d’art.

 Le père de Zoé a été tué par un gangster.

 Ce gangster, Victor Costa, a l’intention de voler le Colosse d’Alexandrie.

 Claudine connaît bien Victor Costa.

 Zoé surprend les gangsters et c’est Nico qui vient la sauver.

 Jeanne pense que Nico a kidnappé sa fille.

 Les gangsters réussissent à s’enfuir.

Tout est bien qui finit bien : Jeanne, Nico, Zoé et Dino se retrouvent en famille.

 Qui est-ce ?

Material : the pictures of the main characters of the film

Teams of 3 or 4 pupils, all of them have a copy of the 8 pictures as a reminder and the card representing one of these characters that the other teams will have to guess.

Each team must guess what the other teams’ cards are by asking questions to one of the teams, in turn.

The first 3 questions have to be “yes” or “no” type of questions, then open-ended questions are possible but of course nothing too precise like “who is it?” otherwise it’s too easy. A list of questions is provided (see below) but the pupils can add more (they should have 5 mins of preparation in this case).

Est-ce que c’est :- un garçon -une fille - un homme -une femme?

Est-ce que ce personnage est – jeune - âgé ?

Est-ce qu’il s’agit - d’un animal - d’une personne ?

Est-ce que c’est un personnage - gentil - méchant – courageux - dangereux? Etc. And eventually when they have guessed : Est-ce que c’est … ? until all cards have been guessed.

Qui parle à qui?

Work in pairs. Read the following sentences and decide who is speaking to whom.

Tu es en retard ce soir, j’allais partir sans toi, mon vieux ! =>


Je sais à qui tu penses, je ne connais pas de chose plus triste que d’avoir perdu son papa. Nous devons continuer à vivre sans lui. =>


Tu me fais confiance ? Alors tu vas t’accrocher très fort à mon dos. =>


Ils l’ont kidnappée ! =>


Tu vas me lâcher sale bête =>


Alors, t’as du nouveau pour moi, ma jolie ? =>


C’est celui qui a tiré sur ton papa. Tu sais, bientôt je l’attraperai, ça je te le promets. =>


Ah, vous êtes là ! Avec tout ça, on n’a même pas eu le temps de discuter. Je m’appelle Nico, tu ne veux pas me parler ? T‘as donné ta langue au chat ? =>

 Quiz about the film
On this website you find 15 questions in French about the film with some scenes from the film.
Here are some other tricky questions ...

Work in groups and find out the most answers in 10 mn time.

 Quels animaux est-ce que Dino chasse au début et à la fin du film?

 Que donne Dino à Zoé comme cadeau?

 Quel indice est-ce que la police a trouvé au musée?

 Quel est le nom de code de Victor Costa?

 Qui donne à Lucas des informations sur l´adresse du chat?

 Dino et Nico ont un point commun la nuit. Lequel?

 Zoé et Dino ont un point commun au début du film. Lequel?

 Quel est le plat « préféré » de Victor Costa?

 Comment est-ce que Costa sait que Zoé est allée se cacher au zoo ?

 Comment est-ce que Dino retrouve la trace des gangsters qui ont kidnappé Zoé ?

 Quel est cet animal contre lequel se bat Jeanne?

A qui ressemble cet animal ? Qu´est-ce qu´il symbolise?

 Quel objet d´art est-ce que Costa essaie de voler? Pourquoi?

 Qu´est-ce que Nico offre à Jeanne pour Noël?

Es-tu un bon observateur?

Find the four animals hidden on this picture.

© Folimage

Let´s play “Taboo”: Guess the character

Pupils will be given a card of the character of the film.

In groups, make up a spider diagram with the name of the character in the middle and find out verbs and adjectives that may be associated with it.

Then describe that character without using its name (it is taboo to pronounce it). The other group have to guess who the character is. You can use a bilingual dictionary as support.

Vocabulary race

Work in teams. Find in 5 minute’s time the most words for the tools which appear on this picture.

 Creative writing
Zoé writes a letter to a friend to tell her/him about what happened and explains the new changes in her life after this adventure. Use the imperfect tense to describe life before discovering Dino’s double life, the encounter with the gangsters and Nico, and the present tense to describe life as it is now.

Match each character with the description which suits.



Victor Costa





se met facilement en colère

est très sensible.

est coquette et adore le parfum.

a horreur des lézards morts.

aboie quand il voit passer Nico et Dino.

veut absolument arrêter Costa.

se sent seul.

éternue à cause du parfum de Claudine.

a perdu son papa.

Circle time

a. Discuss in class what Dino looks like, how he acts and why he is in some way like other cats or not.

b. Discuss with others the evolution of Zoé´s character in the film.

a. How does Zoé feel at the beginning of the film. Why?

Who gave her some comfort? How is her relationship with her mother?

b. Recall when Zoé laughes for the first time in the film.

c. Which word does Zoé try to pronounce for the first time? Describe the situation when she uses this word. What did she want to express?

d. In which situation does she pronounce “Mamaaaaan!” for the second time?

e. How does Zoé feel at the end of the film?
Expressive arts
a. What is Zoé drawing?

b. How do you find the graphic work of the film?

b. Are you interested in discovering how the animated scenes are created?

c.  Handwork : Fais ton flipbook
d. Do you remember which technique the drawer uses to make the scene during the power cut in the cellar more expressive?

e. Are you interested in discovering how the soundtrack is created?

«  La musique c´est comme une recette de cuisine, on y met l´un après l´autres des ingrédients, c´est à dire différents instruments de musique ».
 Have a look at the map of Paris.


Find the following buildings on the map.

 La grande Arche  Le Sacré cœur  La Tour Eiffel

 L´Arc de triomphe  Notre Dame  Le musée du Louvre
Now look at the photos and find out the names of these well known buildings.



A: C´est ………………………………………..

B: C´est ………………………………………..

C: C´est ………………………………………..

D: C´est ………………………………………..

E: C´est ………………………………………..

F: C´est ………………………………………..

Which buildings do you recognise on this setting?

Use the Internet and do a little bit of research to discover on which building in Paris the fight between Costa and Nico happened. Extract some key information from the text to find out the name of the building by using “google research”.

Je suis née en 1163 sur l´île de la cité en plein coeur de Paris, sur les bords de la Seine.

Je suis en style gothique.

Mes deux tours font 69 mètres de hauteur.

C´est dans mes murs que Napoléon a été couronné empereur en 1802.

Victor Hugo m´a rendue célèbre dans un roman paru en 1831 avec le bossu Quasimodo et une tzigane nommée Esmeralda. Plus tard, un music hall a porté mon nom.

Sur mon toit, il y a des animaux bizarres qui font peur. Ce sont des gargouilles qui servent à transporter l´eau de pluie qui tombe sur mon toit.

As-tu trouvé qui je suis ?

  Handwork : Construis ta tour Eiffel

Visit following links and print the draft of the Eiffel Tower.,decoupages/tour-eiffel-2.gif.shtml,decoupages/tour-eiffel-3.gif.shtml,decoupages/tour-eiffel-4.gif.shtml,decoupages/tour-eiffel-5.gif.shtml,decoupages/tour-eiffel-6.gif.shtml
 Avez-vous aimé ce film ?
Sondage : demandez à 4 camarades de classe ce qu’ils ont préféré dans ce film.

Prénoms =>


Quel personnage préférez-vous ? Pourquoi ?

Quelle scène du film préférez-vous ? Pourquoi ?

Aimez-vous la musique ? Aimez-vous le style du film ?

Quelle scène du film changeriez-vous ? Est-ce que la fin vous plaît?

Est-ce que vous recommanderiez ce film à un ami/à une amie ?

Helpful websites
Official website of « Une vie de chat »
Presskit in English and in French
Trailer of the film “Une vie de chat” with English subtitles
French Poster of the film
English poster of the film “A cat in Paris”
Activities in French for the class
Quiz pour la classe

Other films with suggestions of activities for the French classroom on (rubrique Education). The Institut français d´Ecosse holds a number of films on DVD (in French with English subtitles) suitable for Secondary schools. Contact:

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